Kobus_-_omloop_van_vlaanderen_3.jpg
Kobus en de Wild schitteren in Roeselare
2011-09-17 21:58:41
Afgelopen weekend 9 en 10 september werd in en rond het Belgische Roeselare de Accent Jobs Omloop van Vlaanderen verreden. De Omloop van Vlaanderen, welke dit jaar voor de 52e keer verreden werd telt ook dit jaar mee voor het BFO-Belgian Rally Championship 2011. Na maarliefst 200 kilometer klassementsproef gereden te hebben klokte het duo Kobus / de Wild aan als 9e algemeen in een veld van veel krachtigere 4-wiel aangedreven bolides en wist de equipe een 1e plaats in de klasse 5 te behalen. Tevens kon de jonge Kobus met de eer strijken van beste buitenlander in Belgie, want na het uitvallen van Jasper van de Heuvel en vice-wereldkampioen Hans Weijs Jr. was het aan Hermen om de rol van flying Dutchman op zich te nemen. Een fantastisch resultaat wat als direct gevolg tevens resulteerde in de Belgische rallytitel 2011 in Klasse 5.

Voor Kobus Jr. Rallysport was de voorbereiding voor de Omloop van Vlaanderen op zijn zachtst gezegd gehaast. Het team had namelijk een weekend eerder aan de start gestaan van de Amsterdam Short-Rally welke door Kobus Jr. (Clio R3) en Sr. (Subaru WRC S7) verreden werd om sponsoren als gastrijders te voorzien van de nodige adrenaline. Desalniettemin werd de Clio R3 klaargestoomd om ook tijdens de 6e ronde van het BFO-Belgian Rally Championship, de Accent Jobs Omloop van Vlaanderen, klaar te staan.

Woensdagavond werd al afgereisd naar het Belgische Roeselare om na de gehele donderdag en vrijdagochtend verkend te hebben op vrijdagavond met startnummer 31 de rally te openen met een boucle van 2 klassementsproeven. Kobus en de Wild startten de rally met twee nette tijden, waarna het bed kon worden opgezocht. Het team stond op dat moment op een 18e plaats in het algemeen klassement en op een 1e plaats in klasse 5.

De zaterdag begon vroeg voor het team om de 2e etappe van de rally te starten met opnieuw een boucle van 2 klassementsproeven. Deze werden door Kobus en de Wild in een razend snel tempo afgewerkt, waardoor de equipe na deze 1e boucle van de zaterdag op een 13e plaats algemeen was aanbeland. “ Het tempo zit er wel in, maar ik denk dat we nog te veel laten liggen door gebrek aan ervaring op deze smalle wegen. Bovendien hebben we in Amsterdam getest met nieuwe schokbrekers welke me toch niet helemaal lekker lagen. Daarom zijn we voor de Omloop van Vlaanderen weer overgestapt op de vertrouwde schokbrekers. Dat is weer even wennen dus ik hoop in de loop van de dag mijn oude tempo te kunnen vinden”; aldus Hermen.

En het oude vertrouwde tempo werd gevonden door de jonge Kobus, want na 11 klassementsproeven stond het duo op een 10e plaats algemeen tussen al het rallygeweld wat België te bieden heeft. Dat deze plaats nog lang niet verzekerd was bleek tijdens de volgende boucle, want met slechts een voorsprong van 0.4 seconden op Kevin Demaerschalk, moest er iets gebeuren. Het team koos ervoor om met dreigende regen van start te gaan met harde slicks. Een gok die in positieve zin de doorslag moest geven werd een foute beslissing, want waar Kobus tijdens de eerste klassementsproef van de boucle zijn voorsprong uit kon bouwen tot 1 seconde werd deze voorsprong tijdens de volgende proef omgebogen in een achterstand van 9,1 seconden nadat de hemel was opengebarsten. “Een domme keuze achteraf gezien om op harde slicks van start te gaan. Wanneer er regen dreigt moet je eigenlijk altijd kiezen voor een zachtere compound slick. Dit hebben
wij niet gedaan omdat we wanneer het droog zou blijven een gaatje wilden slaan met Demaerschalk. Fout gegokt en verloren, want 9 seconden rijden we niet meer dicht”, aldus een teleurgestelde Hermen.

De resterende 3 proeven werd niets meer geforceerd, al werd op de laatste twee klassementsproeven nog wel een 7e en 9e tijd algemeen genoteerd. Het team eindigde met deze topprestatie op een 9e plaats in het algemeen klassement en 1e in klasse 5. Bovendien werd het team bekroond met de prijs voor beste buitenlandse equipe.

De volgende rally waar Kobus Jr. Rallysport aan de start zal staan zal de East Belgian Rally zijn die 7 en 8 oktober verreden wordt rond de Belgische plaats Sankt-Vith. Opnieuw een rally van topnivieau welke door vele rijders bestempeld wordt als de meest technische rally van België!

Resumé
Na een verrassend sterk optreden in de East Belgian Rally 2010 en het behalen van de titel Formule 2 kampioen 2010, besliste Kobus Jr. Rallysport dit seizoen de uitdaging van het BFO Belgian Rally Championship aan te gaan. Met succes, want met zijn Renault Clio R3 was Hermen de sterkste in Tielt, Wallonie en nu ook in de Omloop van Vlaanderen. Na een technisch probleempje werd hij 2e in Haspengouw, maar met nog 2 wedstrijden te gaan mag Hermen zich nu al Belgisch kampioen in zijn klasse noemen.